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第四十二章 祭司

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  “您可以进去了。”侍从向珊黛拉做了个请的手势。

   珊黛拉推开厚重木门,迈步走进领主的书房。

   这里跟远望塔可以说是截然相反的两个空间,大部分时候窗帘都处于禁闭状态,完全不必担心狂风的侵袭。屋内的照明全来自于鲸脂油灯,细小而繁多的火苗不光能映亮房间的各个角落,还不会有任何刺眼之感。为了降低油脂的异味,灯盏里还添加着松脂与白蝶花的混合物,使屋内始终弥漫着一股花草香味。

   可以说,整个辉煌堡里只有领主大人能用得起这样的灯油。

   珊黛拉忍不住抽了抽鼻子。

   她并不喜欢这种味道——因为长期处于封闭状态,房间里也难免会混杂些污浊的气味。比起不自然的花香,她宁可去吹咸湿的海风,至少那让她觉得自由。

   伯爵李奇昂.奥拉就坐在书桌之后,作为奥拉家族的继承人,他如今正值壮年。但和领军作战、建立功勋的父辈不同,李奇昂没有魁梧的身躯,亦缺乏傲人的武力,他更像是一名学者,纤细而苍白的手指也更适合碰触书卷而非钢铁武器。

   珊黛拉跨过羊毛编制地毯,来到书桌前,行了个标准的军礼。

   “我听说你又拒绝了另外三家警局的调查申请?”李奇昂放下手中的报纸,缓声问道。

   他的声音不大,吐词却十分清晰。

   “是。”

   “为什么?”

   “因为我在调查中发现,城北警局存在着重大失职——”

   “那跟其他警局又有什么关系?”李奇昂直接打断了她的话,“我想你应该清楚,这四家警局背后都有着不同的支持者,它们本身就存在竞争关系,放另外三家入场只会提高破案效率,你的拒绝理由并不充分。”

   珊黛拉老实闭上嘴。

   她知道,领主大人说的是对的。

   “何况他们也想知道真相,特别是这座城市中到底有没有潜藏邪教徒;如果有,邪教徒又聚拢起了多大的势力。”李奇昂看着她,黑色的眼眸仿佛深不见底,“更关键的是,你这么做违背了合约——当初警局筹办时,合约就规定了他们有权在城内展开各种治安活动。要知道现在警局的资助者,也就是那些大公司股东,已经开始向我施压了。”

   “对不起。”珊黛拉低下头。

   “道歉,但不改?”李奇昂眉头深蹙。

   “我希望大人能再坚持一阵,这個案件城卫军一定能破!”她斩钉截铁道。

   书房里出现了短暂的沉默。

   片刻之后,李奇昂站起身,缓步走到珊黛拉面前,“你知道城堡一年的开销是多少吗?”

   “属下不知。”

   “一千六百万,金克利。而我们的税收和财政补助加起来只有一千万……剩下的缺口则由那些在辉煌堡设厂的大公司填补。”他语气渐沉,“你要明白,城卫军指挥官这个位置,我随时都可以调换。所以麻烦你说清楚,你到底想做什么?”

   珊黛拉正色道,“我希望城内治安不再像过去那样完全交由警局,而是由城卫军参与共管!”

   “补不上缺口,城卫军的薪酬都无从谈起!”

   “回大人,这点我咨询过书院学者,如果一个城市的内部治安是优良的,那么分包出去确实可以降低行政成本;但假若它是劣质的,对城市的损耗则会是开销的十倍!因为不稳定的治安会降低投资信心,也会严重打击城内的经济活动!”

   “哦?你还懂这些?”李奇昂意外的看了她一眼。

   “过去辉煌堡面临严重的邪教徒威胁,城卫军为了更好的应对外敌,将内部治安工作分离出去,不过是受到环境限制做出的选择。如今我们已经不再是探索新大陆的桥头堡,没必要再固守旧责。”

   珊黛拉忽然单膝跪下,“最重要的是,城卫军效忠着伯爵,而警局却不受您控制!就像这起案件,如果不是有人攻击望水庄园,我们至今都不会知道魁奇的地下私牢。请恕我直言,辉煌堡里发生的种种恶闻,无论谁是始作俑者,最终外人都会将它们跟您的家族联系在一起。”

   领主没有第一时间回复。

   他背着手,在房间里来回渡步了两圈,才开口道,“你起来吧。”

   他的语气已不复之前的严厉,珊黛拉明白,伯爵动心了。

   “这件事的影响确实不小,恐怕要不了多久,旧大陆那边就会满城皆知。”李奇昂轻叹口气,“死几十号人其实不算什么大事,但他们不该焚烧王室喜爱的戏剧院。”

   珊黛拉心头微微一梗。

   她想要说点什么,却不知从何说起。

   “倒是你……我有点好奇,你究竟是很早就在考虑这件事了,还是看到地牢里被关押的海卫人才决定这么做的?”李奇昂打量着她。

   两者都不是。

   珊黛拉并不想承认,那个有着重大邪教徒嫌疑的男子,才是她这么做的诱因。

   「如果辉煌堡本身就是一座地狱,那么我承认自己破坏了规矩。可是它还有像耶妮圣堂那样的地方……还有许多看不惯真相被掩盖,敢于挺身揭开秘密的热心人,伱把它当做地狱是不是太不公平了点?」

   她一开始并未把这样的胡话放在心上。

   可随着调查一点点深入,她惊讶的发现对方并不是在无的放矢。

   “属下只是……不希望伯爵大人被他人蒙蔽。”

   见珊黛拉迟疑,李奇昂也没跟她较真,“如果是后者也没什么,一个心怀善意的部下总比狠辣的阴谋家要好,事实上我很欣赏那些愿意为了弱者而出头的人,因为我的父辈就是怀着这样的信仰牺牲在战场上。”

   “您过誉了。”

   “但我也必须把丑话说在前面,想要名正言顺的拿回治安权,城卫军就必须得有过硬的功绩。我最多给你两周时间,两周之后无论如何我都需要一个真相。”李奇昂在“真相”一词上加重的语气,“你明白这是什么意思吧?”

   “当然,属下明白!”珊黛拉握拳在胸道。

   “另外,邪教徒的威胁也不容小觑,为了协助你调查,我给你找了一位帮手。”

   “帮手?”她愣了下,“大人,单靠我们城卫军就可以——”

   “未必,你不是在报告里提到见过袭击庄园的敌人么?然而凭借你大师级别的身手,依旧没能抓到对方,所以我特意联系了专家人士。”李奇昂向侍从拍拍手,“放心,此人绝不会跟警局、大公司同流合污,你完全可以相信她。”

   随着书房大门再次打开,一名穿着黑白长袍的女子走了进来。

   “神机教……祭司?”

   珊黛拉打量半晌才辨认出对方的身份,只因为对方的打扮实在有些乖张了,先不说那身酷似修女服的改装袍,光是她身上的装饰就多得让人目不暇接。耳环耳钉七八个,每个手指都戴着齿轮形状的戒指,就连嘴唇上也嵌着一颗银钉。最吸引眼球的则是她背后背着的巨大的十字架,那玩意仿佛由银铸成,竖起来的长度几乎和她人等高。

   女子的妆同样化得格外浓郁,黑色的眼影几乎包围了眼眶,睫毛又长又翘,唇彩鲜红如血,而指甲盖全涂成了黑色。如果不是她肩头挂着的三齿徽记,珊黛拉实在很难将此人跟神机祭司联系在一起。

   “哟,”对方朝她歪头眨了眨眼,主动伸出手来,“你好,我是歌薇。”

第四十二章 祭司

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